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細說古董巴士

講到復古色巴士同交通博物館,當然又想講多少少巴士經。

「古董」巴士除咗展覽或者如倫敦嘅9H / 15H 之外,到底還有何意義而值得去保育,或者巴士本身到底有何吸引力。筆者身邊有不少朋友對於這種熱愛巴士之心思總是摸不著頭腦。早陣子跟兩位友人談論這個話題,我就點出「可能巴士太融入生活了,所以就沒有太多感覺。但也因為太融入生活,所以有啲人就會有份莫名嘅興趣去探究」。但無論如何,巴士總是我們生活的一部份,其實交通歷史係一個城市的歷史發展的一部份,承載著的就是人文流動帶出的社會發展歷程,包括人口增長、生活範圍擴張、就業和經濟活動發展等等,所以巴士/交通歷史文化是有值得探討之處的。交通博物館嘅作用就係去承載住呢啲歷史。

論到香港的公共交通歷史,巴士的確佔有很重要的一環。尤其是二次大戰之後因著共匪建政導致大量人口流入香港,從而對公共交通歷史所產生的變化,其實真係有排去講。由九龍半島出現雙層巴士,甚至引發到對面海的中巴「瘋狂」得將單層改裝成雙層,更是越來越大架...... 誇張一點的說,真係開FORUM 都要分幾場。

大約半年前,有很多喜歡巴士的朋友都在分享一輯在 Flickr 該是在1970年代尾至1983年左右拍攝的巴士相片。我當然也看得津津有味。大家都在研究是在那裡拍,那些路線、車款,當然的也大夥兒聛到兒時的搭巴士回憶。

但目前坊間或網上討論交通文化都很集中於車款方面,香港的確有不少有相當討論研究價值這個題材,就先找來兩款個人認為幾值得評論和分享的 ~「大水牛」、「珍寶」和「勝利二型」。三個分別代表住60年代,70年代和80年代的香港交通史的重要角色

正式的型號名稱是AEC Regent V 34ft. ,在1963-69年期間引入共210部。

Source:http://www.flickr.com/photos/12893920@N03/1349048977/ (Left)   http://www.busesworldwide.org/view2.php?pic=1210 (Right)

用作復修古董巴士的「打波子」半自動波操作箱
Photo by Satoshi
因為當時香港人口急速膨脹,巴士公司不單希望能採用最大載客量的車輛,更是二戰後引入的雙層巴士,跟隨英國法例規定長度由27呎放寬到30呎都不足應付需要,在九巴「叫救命」之下,AEC 車廠就為香港度身訂造這款巴士。運輸署核准載客連企位達110人。但昔日超載問題嚴重,一部巴士隨時載上近130人有多,但這款巴士依然鬆容不迫馳騁於市區各道路。就是因為「力大如牛」所以「大水牛」之稱應運而生。而且是九巴第一批「打波子」的半自動波,司機不用再踩極力子減低工作勞累。

這款巴士服役期間經過一次全面改裝配合取消售票員的運作需要,一直使用至1987年才全面退役,足足行駛了廿個寒暑!目前共有三部被保留落嚟,包括一部在九巴、一部在英國現存於Cardiff 及一部在澳洲。



左圖:九巴保留的「大水牛」 ;右圖:現於澳洲被保留的「大水牛」Source:  HKitalk user iczer3 http://www.hkitalk.net/HKiTalk2/viewthread.php?tid=527444 

筆者對「大水牛」的最深印象,就是「三劃黃」的日子,車上的售票員安坐於前門之後,同埋好鍾意總站上車的話,一上車就唔理阿媽衝去車尾直奔樓上然跟住俾人鬧!

正式名稱是 Daimler Fleetline 33ft. 的珍寶巴士,可謂緊接住「大水牛」於1974年引入450部,另外中巴引入咗305部同型號的。

這款巴士是配合發展無售票員(即一人操作) 模式於英國出現,香港也隨之而引入,但也是加長版配合香港的需要。英國本地規格係30呎長度而香港的是33呎。「珍寶」之名是因為是當年載客量最高的巴士,連企位達123人。又適逢747珍寶客機出現,當時的中巴車務部經理李日新(Lyndon Rees。交通愛好者稱呼他做「阿爺」)將之稱為「珍寶巴士」而使這個名字在香港人所共稱。

Source:   flickr user Regent V274 http://www.flickr.com/photos/41378227@N04/4276326774/ (Left) http://www.flickriver.com/photos/41378227@N04/4308135105/(Right)
中巴推出新款車身珍寶巴士及試驗新顏色
1990年代《車主雜誌》掃瞄,photo by Danny Chan
「珍寶」的確解決到70年代巴士服務需要,但就出現「水土不服」的症狀,例如冷卻系統應付不了香港的氣候以致經常「水滾」,超載問題導致傳動系統損壞也是經常發生。
九巴先後配用兩款車身,分別係暱稱為「圓頂寶」的Metal Section 及「平面方角」的BACo;中巴則「圓頂寶」及亞歷山大車身,及有31部「短陣」30呎長度的應付半山、山頂及南區路線。

九巴的「珍寶」於95年退役,而中巴的有部份「過渡」至新巴,但都於1999年全數退役。目前有多部中巴亞歷山大車身(一部33呎,多部30呎)、一部九巴BACo車身的珍寶在香港被保留下來;另有一部由新巴捐贈予蘇格蘭古董巴士博物館 (Scottish Vintage Bus Museum)。多年前原本還有「圓頂寶」被保留下來,可惜物主因財政問題被迫變賣拆毁,全球唯一的車款從此只能從圖片中欣賞。
現存放於蘇格蘭古董巴士博物館的中巴珍寶 (30呎版本)
source: http://www.flickr.com/photos/15218213@N06/3316268758/

「珍寶」的印象莫過於「圓頂寶」上層的車窗較低,細路仔看風景真的一流。當年是荃灣區路線的主力車種,要出街搭巴士就必定搭到,最喜歡還是乘40號漫遊九龍城,或33號到深水埗的親友家。所以到了「可以自己出街」的年歲,就喜歡拿著相機去搭40號,但見是「平頂寶」就等下一班,到啟德機場逛同做「機膠」影飛機!

「非洲雞」Guy Victory J
Source: http://www.orientalmodelbuses.co.uk/Guy/Victory/MBG01a.htm



「勝利二型」的出現就是解決珍寶的「水土不服」問題。那些年,後置引擎巴士還是新鮮事物,技術問題定必一籮籮,英國本土的「珍寶」也問題多多。九巴、中巴不願再買「珍寶」但又未有合心水的後置引擎巴士,於是又向英國「叫救命」想要買返前置引擎巴士。但英國全面推動一人操作,再無新的前置引擎巴士生產。在當時有規定要購買英聯邦國家生產的巴士的情況下,結果九巴向同時利蘭集團的南非BUSAF 買入4部俗稱叫「非洲雞」的Guy Victory J巴士,這就迫使利蘭集團英國總廠重新設計及生產勝利二型出來。九巴共購入540部而中巴就購入167部。
Source: flickr user Regent V274 http://www.flickr.com/photos/41378227@N04/4308872784/
兩部現停放於九巴青衣廠內用作貨倉的勝利二型
坊間對勝利二型的印象該離不開嘈吵及意外,這的確係事實。但從歷史角度,要不是有這款車出現,香港隨時無巴士搭,這也是勝利二型的重要歷史地位因素。
目前有三部中巴勝利二型在香港被保留下來,兩部九巴的在青衣車廠作貨倉用,但該可輕易復修過來。另有一部都新巴捐贈予蘇格蘭古董巴士博物館 (Scottish Vintage Bus Museum),最近更在博物館的開放日活動飛馳於路上。


這都是我對古董巴士的一小部份的分享。香港現時有近百部古董巴士被保留下來,包括「巴士迷」私人購入及巴士公司所保留。莫說因為法律上已是「廢鐵」而不用想著要再乘坐,就是要一睹他們的風彩也是不可能的。博物館之念既是為他們安排更合適的居所之外,更是成為一個保育平台,以能妥善管理和維修保養,甚至成為重新發牌行走的可能性。現階段仍在籌措可如何Make it become true,有意出一份力的不妨透過筆者或者尖碼之聲Leslie 的Facebook專頁聯絡。



註:本文的照片多數從網上找來,已知來源都加上注釋。如擁有人要求刪除可通知本人

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